ENCYCLOPÉDIE OU DICTIONNAIRE RAISONNÉ
DES SCIENCES, DES ARTS ET DES MÉTIERS

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Ancien (Page 1:441)

Ancien, est encore un titre fort respecté chez lés Protestans. C'est ainsi qu'ils appellent les Officiers, qui conjointement avec leurs Pasteurs ou Ministres, composent leurs consistoires ou assemblées pour veiller à la Religion & à l'observation de la discipline; on chosit les anciens d'entre le peuple, & on pratique quelques cérémonies à leur réception. Lorsque les Calvinistes étoient toléres en France, le nombre de ces anciens étoit fixe, & il leur étoit défendu par un Edit de Louis XIV. en 1680. de souffrir aucun Catholique Romain dans leurs prêches.

En Ecosse, il y a dans chaque Paroisse un nombre illimité de ces anciens, qui ne passe pourtant pas ordinairement celui de douze, le gouvernement presbytérien dominant principalement dans ce Royaume. Voyez Presbytérien.

Chamberlayne fait mention d'un ancien régulateur choisi dans chaque Paroisse par le consistoire, & dont le choix est ensuite confirmé par les habitans, après une information exacte & scrupuleuse de ses vie & moeurs. Il ajoûte que le Ministre l'ordonne, & que ses fonctions sont à vie; qu'elles consistent à aider le Ministre dans l'inspection qu'il a sur les moeurs, dans ses visites, catéchismes, prieres pour les malades, monitions particulieres, & à l'administration de la cene. Tout cela paroit d'autant moins fondé, que toutes ces fonctions sont les mêmes que celles des simples anciens dans les Eglises presbytériennes; quant aux anciens régulateurs, on n'y connoît rien de semblable, si ce n'est dans les assemblées générales, où ces anciens régulateurs font l'office de députés ou de représentans des Eglises. Voyez Synode, &c. (G)

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