ENCYCLOPÉDIE OU DICTIONNAIRE RAISONNÉ
DES SCIENCES, DES ARTS ET DES MÉTIERS

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CARACTERES ET ALPHABETS DE LANGUES MORTES ET VIVANTES, | |PLANCHE XXIV. (Page 19:20:12)

PLANCHE XXIV. Alphabets Japonnois.

Cette planche contient trois alphabets différens de la langue japonnoise. Le premier, appellé Firo - canna, & le second catta canna, sont communs aux Japonnois en général & en usage parmi le peuple. L'alphabet imatto canna ou plutôt jamatto canna, n'est en usage qu'à la cour du Dairi, ou de l'empe - reur ecclésiastique héréditaire; il est ainsi appellé de la province de Jammasiiro où est situé Miaco, résidence de ce prince.

Il n'est pas difficile d'appercevoir que les élé - mens de ces trois alphabets sont empruntés des ca - racteres chinois. Ce sont en effet tous caracteres chinois écrits très - librement, mais dont la pronon - ciation est changée. Comme ces caracteres mar - quent des syllabes entieres, on en sent toute l'im - perfection par rapport à nos langues dont les al - phabets composés de simples voyelles & conson - nes, peuvent exprimer toute sorte de sons. J'ignore si ces alphabets sont antérieurs à l'entrée des Euro - péens au Japon, & si ces peuples les ont inventés d'eux - mêmes. Les savans du Japon lisent les livres chinois comme les Chinois mêmes; mais la maniere dont ils prononcent les mêmes caracteres est fort différente. Les Japonois composent aussi en chinois; & souvent, pour en faciliter la lecture, ils font gra - ver à côté du chinois & interlinéairement, la pro - nonciation dans leurs caracteres alphabétiques, de même que font les Tartares - Mantcheoux. J'oubliois de dire qu'ils écrivent comme les Chinois, perpen - diculairement, ou de haut en bas & de la droite à la gauche.

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