ENCYCLOPÉDIE OU DICTIONNAIRE RAISONNÉ
DES SCIENCES, DES ARTS ET DES MÉTIERS

RECHERCHE Accueil Mises en garde Documentation ATILF ARTFL Courriel

Previous article

PLICA POLONICA (Page 12:767)

PLICA POLONICA, (Médecine pratiq.) c'est une maladie, dont le principal symptome & celui de qui elle tire son nom est un entrelacement indissoluble des cheveux; le mot plica est latin, il signifie entrelacement; on ajoute communément, même en francois, l'épithete latine polonica, parce que cette maladie est très - familiere aux Polonois, & presque endémique dans leur pays; ils l'appellent gozdziec, gwozdziec ou kolium.

La figure oue prennent les cheveux en s'entrelaçant, & le plus ou moins d'étendue de cet ontrelacement, ont donné lieu à une distinction assez futile du plica en mâle & femelle; le plica mâle consisie dans des especes de cordons fort serrés, fermes, en forme de spirale, par les différens contours de cheveux, & qui pendent le long du dos. Dans le plica femelle tous les cheveux dressés, repliés & entrelacés, couvrent entierement la tête comme un chapeau; ils présentent par - là un spectacle horrible & dégoutant. Quoique cette maladie puisse être regardée comme propre aux cheveux, on l'a quelquefois observé affecter le poil qui couvre les autres parties du corps. M.Jean Paterson Hain a inseré dans les mémoires des curieux de la nature, ann. 3. observ. 221. l'observation curieuse d'une femme qui avoit les poils du pubis d'une aune & demie de long & affectés d'un plica considérable; elle étoit obligée de les rouler autour de sa cuisse pour empêcher qu'ils ne traînassent par terre. Sennert prétend que cette maladie n'est pas particuliere aux hommes, & qu'elle attaque aussi les animaux, & sur - tout les chevaux; il raconte qu'un officier mena de Hongrie à Dresde, un cheval qui portoit un plica au col qui lui pendoit jusqu aux piés.

Cette maladie singuliere s'annonce ordinairement dans les hommes par un abattement extraordinaire, par des douleurs vives dans tout le corps, dans les membres, les jointures, la tête; les os paroissent brisés, le visage est pâle, défait, un bourdonnement incommode fatigue continuellement les oreilles; il survient quelquefois des convulsions, les membres se contournent, le dos est recourbé, le malade devient bossu; apres ce premier tems, une partie des symptomes disparoît, & toute la force du mal sem<cb-> ble se porter à la partie extérieure & chevelue de la tête, une sueur abondante découle de cette partie de petites écailles comme du son s'en détachent, les cheveux grossissent, s'alongent rapidement; ils deviennent gras, onctueux, sales, fétides. Souvent alors ils sont insectés d'une quantité innombrable de poux. Voyez Mal pédiculaire. Ils se crêpent ensuite, se replient en divers sens; de leurs pores suinte une humeur tenace & glutineuse; ils se collent l'un à l'autre, se compliquent, s'entrelacent & forment par ce moyen différens paquets, cirri, presque solides & si fortement tissus, que tout l'art du monde seroit vainement employé à les démêler & les défaire. Quelques auteurs ont assuré que dans cet état les cheveux se gorgeoient de sang & en laissoient échapper, lorsqu'on les coupoit ou racloit, quelques gouttes, & même dans certains cas une quantité considérable. Il y a à ce sujet une observation curieuse & intéressante d'Helwigius que nous rapporterons plus bas; d'autres ont prétendu que jamais les cheveux ne pouvoient admettre du sang, & que de quelque facon qu'on les coupât, il n'en sortoit jamais une goutte; & cette fausse prétention n'est étayée que sur un simple défaut d'observations qui leur soient propres. Ils ont conclu que ce qu'ils ne voyoient pas ne sauroit exister; il est peu nécessaire de prouver combien cette logique qui ne laisse pas d'être assez suivie est fausse dans ses principes, & pernicieuse dans ses conséquences. Pous nous, nous conclurons plus justement sur des autorités respectables & d'après des observations décisives que le fait est très certain, mais qu'il n'est sans doute pas constant. Dans le même tems que cet entrelacement se forme, & lorsque la maladie parvient à l'extrème degré de violence & d'intensité, les ongles & sur - tout ceux qui sont aux pouces des piés croissent très - promptement, deviennent longs, raboteux, épais & noirs, semblables en tout à ceux des boucs, ils tombent sur la fin de la maladie, & reviennent ensuite naturels quand elle a une heureuse issue & que les cheveux commencent à se débrouiller; ce fait rapporté par Schultzius, lui a été attesté par la comtesse de Donhoff qui en parloit d'après sa propre expérience.

Cette maladie est, comme nous l'avons déja remarqué, très - commune & endémique en Pologne; elle a commencé, suivant le rapport des historiens du pays, à infester ce royaume par la partie qui confine la Russie, d'où elle s'est répandue dans cet empire, dans la Prusse, dans l'Allemagne, la Hongrie, le Brisgaw, l'Alsace, la Suisse, la Flandre rhenale, où l'on voit quelques vestiges, mais rares de cette maladie. Ronderic à Fonseca dit en avoir vû un exemple à Padoue.

On croit communément que le plica n'a pas toujours existé. Roderic Fonseca, Hercule Saxonia & quelqu'autres auteurs assurent, fondés sur l'autorité de Stadler, qu'il n'avoit pas paru avant l'année 1564; quelques autres en font remonter l'origine plus haut, & en fixent l'époque à l'année 1287. Sennert prétend au contraire, que cette maladie a dû être de tout tems, & que les causes qui la produisent étant très - anciennes, elle doit l'être aussi; que si l'on n'en voit aucune mention dans les anciens auteurs, leur silence doit être uniquement imputé à leur petit nombre, à leur inexactitude, & à la rareté du plica. Quelque spécieux que soient ces raisonnemens; ce ne sont jamais que des raisonnemens opposés à des faits, & par - là même entierement détruits; il ne s'agissoit que de vérifier le silence des écrivains sur cet article; s'il est bien constaté, on ne peut douter qu'il ne soit occasionné par un défaut absolu d'observations; car cette maladie est assez singuliere pour devoir frapper la curiosité d'un observateur quelconque, médecin ou non, & pour mériter d'être remar<pb-> [p. 768] quée, décrite & transmise à la postérité. Nous voyons dans tous nos recueils d'observations ce goût dominant pour le merveilleux, toujours soutenu au point qu'on y a souvent sacrifié l'utile. On trouve dans quelques anciens auteurs le mot latin plica ou plicatio, & le mot grec PLEKTANH, qui lui répond; mais ils sont employés dans un autre sens; savoir, pour désigner une contorsion, avec ramollissement & sans fracture, des côtes & autres os, qu'on observe sur - tout dans les enfans.

S'il a été un tems où le plica n'existoit point, les causes qui le produisent actuellement ont donc été pendant tout ce tems sans force, sans action, ou absolument nulles. Quelle a donc été leur origine, ou qu'est - ce qui a réveillé leur activité? Roderic Fonseca attribue cet effet au changement opéré dans l'atmosphere par l'aspect sinistre des astres; d'autres ont eu recours à des causes insuffisantes, tirées de quelque erreur dans les six choses non - naturelles, de la malpropreté, de la négligence à se peigner, à se laver la tête, &c. Quelques - uns ont accusé des causes plus ridicules, chimériques, que la crainte enfante, que l'attrait frivole & puissant du merveilleux accrédite, & que l'ignorante crédulité soutient. Un vulgaire insensé qui est de tous les pays a cru, & des auteurs encore plus sots, parce qu'étant éclairés ils devoient l'être moins, ont écrit; ceux - ci, que le plica devoit son origine à des enchantemens, des opérations magiques, & qu'il ne pouvoit être dissipé que par des lecours surnaturels; ceux - là, que l'entrelacement des cheveux étoit l'ouvrage des enfans morts, non baptisés, qui venoient travailler à cela pendant la nuit; & pour perpétuer cette sottise, on a donné au plica le nom allemand de wichtel zoepffe; wichteln fignifie dans l'ancien langage non baptise, & zoepffe, noeud, entrelacement. Les uns, que c'étoit des incubes qui venoient sucer & nouer ainsi les cheveux; les autres, que ces incubes paroissoient sous la forme d'une femme juive, & cette erreur populaire est encore marquée dans ce nom, juden - zoepffe, &c. &c.

L'origine de cette maladie la plus probable, dont je me garde bien cependant de garantir la vérité, est celle qui est fondée sur le rapport de la plûpart des historiens polonois, Spondanus, Bzowius, Cromerus Dhigosius, Joachimus Pastorius, & sur une tradition constante & presque universelle dans le pays; d'où il résulte, que l'époque de l'origine de cette maladie doit être fixée vers l'année 1287 sous le regne de Lescus le noir en Pologne, tems auquel les Tartares firent une irruption dans la Russie rouge: ces peuples, dit Spondanus, naturellement méchans, magiciens & empoisonneurs, corrompirent toutes les eaux du pays par le moyen des coeurs qu'ils avoient arrachés de leurs prisonniers, qu'ils jetterent dans les rivieres après les avoir remplis d'herbes venimeuses, & où ils les retenoient avec des broches. Les eaux ainsi infectées donnerent la mort à ceux qui en burent d'abord, ou porterent dans leur sang les semences de la funeste maladie dont il s'agit. Cette disposition vicieuse des humeurs a dû se transmettre des peres aux enfans, répandre au loin & multiplier beaucoup le plica, elle a pu être favorisée par la nature de l'air, du climat, par la qualité permanente des eaux, des alimens, par la facon de vivre, par l'irrégularité de régime, par la complication avec la vérole, ou le scorbut, maladies avec lesquelles elle a, comme on voit, beaucoup de rapport, & par lesquelles elle est extrémement aigrie. En souscrivant ainsi au témoignage des auteurs que nous avons cités, on explique assez plausiblement l'origine, l'invasion & l'endémicité de cette maladie; mais il reste à déterminer encore en quoi consiste cette maladie, quel est le méchanisme, la facon d'agir des causes qui la produisent; quel changement operent - elles sur les humeurs & les vaisseaux; problèmes qui ne sont point encore résolus d'une maniere satisfaisante; la saine philosophie qui se répand avec avantage dans la Médecine, refusant d'adopter toutes ces explications ridicules & imaginaires, fondées sur les acrimonies de différente espece, la volatilisation des soufres, l'exaltation des sels, &c. &c. Guillaume Davisson a coupé le noeud sans le résoudre: il s'est épargné la peine de chercher des explications de cette maladie, en niant qu'elle existât & qu'elle eût jamais existé autre part que dans la tête félée de quelques femmelettes superstitieuses, d'où elle a été transplantée, dit - il, dans le cerveau foible de quelques médicastres ignorans; & partant de cette idée, il traite toutes les observations qu'on a recueillies surce sujet, de fables, de contes de vieilles, de chimeres, que la crainte, l'ignorance, l'imagination préoccupée, en fascinant les yeux, ont fait prendre pour des réalités. Mais toutes ces vaines déclamations, ces sorties indécentes ne sauroient, devant un juge impartial, infirmer le témoignage authentique d'un grand nombre de médecins & d'historiens respectables: on ne sait de quelque titre qualifier la prétention ridicule de cet écrivain, d'ailleurs célebre, qui seul & de son autorité privee, s'oppose à l'assertion constante de plusieurs peuples sur une question de sait, & qui ne tend pas à moins qu'à les faire passer, eux & les auteurs de leur pays pour des sots & des fous. Voyez Comment. scot. in pctr. Severin. ideam medicin. philosoph. pag. 450. & Vopisc. Fortunat. Plempius, de astutib. capillor.

On ne peut pas non plus tirer de grandes lumieres pour la connoissance intime de cette maladie, de la prétendue observation de Flovacius, médecin de Cracovie, qui dit avoir trouvé des poils très - longs dans le sang d'une personne attaquée du plica, & qui prédit en conséquence que la maladie étoit trop enracinée dans le sang pour pouvoir céder à l'efficacité des remedes. Cette observation a cependant donné lieu à Scultetus de penser que toute la disposition vicieuse du sang consistoit dans cette maladie à charrier des poils acres & stimulans, comme il dit lui - même; & il assure que dans les cadavres de ceux qui sont morts du plica, ces poils sont sensibles à la vûe. Credat judus apella, non ego; tant il est vrai qu'une erreur conduit toujours à une autre.

Mais sans nous arrêter à toutes ces absurdités, il paroît, en examinant avec attention les symptomes qui précedent & accompagnent le plica, & rappellant les observations que les auteurs nous ont transmises sur cette maladie; il paroît, dis - je, que c'est une espece de fievre maligne, ou de scorbut aigu qui a sa cause spécifique, & pour symptome particulier cet entrelacement des cheveux, qui pourroit aussi être regardé comme un dépôt critique qui se portant à l'extérieur débarrasse les parties nobles, & juge salutairement la maladie. 1°. On peut se ressouvenir que nous avons remarqué plus haut que dès que les cheveux commencent à être affectés, une grande partie des symptomes se dissipe; 2°. il conste par plusiours observations que si l'on empêche l'affection des cheveux en les coupant, par exemple, la maladie devient plus sérieuse, & lesyeux sur - tout sont sur - le - champ attaqués par des fluxions opiniâtres; ou bien il arrive, comme Helwigius l'aobservé, que le sang dissous sort goutte à goutte des cheveux coupés, sans qu'il soit possible de l'arrêter; le malade s'affaisse, éprouve de fréquentes syncopes, & meurt en peu de jours. 3°. La crise ordinaire dans les maladies malignes, venéneuses, se fait par des abscés aux parties extérieures, comme Hippocrate l'a judicieusemement remarqué. 4°. L'augmentation subite, la noirceur, l'aspérité des ongles doivent aussi être regardées comme critiques, parce [p. 769] qu'on les voit survenir dans le même tems que l'entrelacement des cheveux; & en second lieu, si on les coupe dans cet état, les fluxions des yeux & les autres accidens succedent aussi promptement que si on coupe les cheveux. Quant à la maniere dont cette crise s'opere, & la cause qui la détermine plûtôt vers cette partie que vers les autres, nous avouons sincérement que nous ne savons rien de positif là - dessus, & que ce méchanisme est aussi obscur & aussi ignoré que l'aitiologie des autres crises; on peut seulement présumer que la nature de la maladie, de la cause morbifique, la disposition des humeurs, semblent affecter & déterminer un couloir particulier préférablement à tout autre; que de même qu'une fluxion de poitrine, se juge par l'expectoration ou les sueurs, une maladie de la tête par les selles, une fievre maligne par une parotide, &c. de même le plica affecte déterminément les cheveux & les ongles. Il y a lieu de penser avec le docteur Derham, que les cheveux & les poils servent de canaux pour une insensible transpiration. Quelques expériences d'accord avec les observations faites sur les malades attaqués du plica, démontrent que les poils ont une cavité, qu'ils sont arrosés, humectés, lubréfiés, entretenus, réparés & nourris par une humeur particuliere qui circule dans leur tissu (voyez Poil, Cheveux); ils tirent cette humeur par une racine bulbeuse implantée dans la peau, de facon qu'ils sont sur le corps comme des plantes parasites qui vivent avec lui & sans lui, qui ont une vie commune & particuliere. Qu'on suppose que par un effort critique les humeurs soient poussées abondamment vers leurs bulbes, que ces petites glandes soient irritées, réveillées; que leur jeu soit animé, leur action augmentée, elles suceront une plus grande quantité d'humeurs, elles en transmettront davantage dans ies cheveux: ceux - ci s'alongeront, grossiront; leur transpiration deviendra plus sensible; ils seront humides, gras, onctueux; l'irritation qu'excitera sur leur tissu sensible la quantité & peut - être la qualité des humeurs, les fera crisper, replier: de - là cette complication, cet entrelacement aidé, favorisé & fortifié par ce sue glutineux qui suinte de leurs pores, & qui colle les cheveux l'un à l'autre. La même cause qui détermine une plus grande quantiré d'humeurs dans les bulbes des poils, y peut aussi fai e parvenir le sang rouge; car alors les vaisseaux sont dilatés, & il est probable que le sang est dissous. C'est par le même méchanisme, par l'abord plus considérable d'humeurs & même de sang, que les ongles grossissent, s'alongent, deviennent noirs & raboreux.

Quelque rapport qu'ait cette maladie avec la vérole & le scorbut, il est bien facile de l'en distinguer, soit en faisant attention aux symptomes propres à ces maladies, ce qui est nécessaire dans le premier période du plica, avant l'assection des cheveux, soit en considérant l'entrelacement des cheveux & l'altération des ongles; mais ce signe qui est univoque & infaillible, ne peut servir que lorsque la maladie est tout - à - fait décidée, & qu'elle tend à sa fin.

Tous les auteurs, à l'exception de ce Guillaume Davisson dont nous avons parlé plus haut, s'accordent à regarder cette maladie comme très - dangereuse; mais ils conviennent que le danger est beaucoup moindre lorsque l'entrelacement des cheveux est formé: du reste il varie suivant le nombre & l'intensité des symptomes; si la crise est parfaite, c'est - à - dire si, après que le plica est décidé, la violence des accidens diminue, le malade peut être censé hors d'affaire. Quelques auteurs ont prétendu que le plica femelle étoit plus grave & plus dangereux que le plica mâle; quelquefois l'entrelacement des cheveux subsiste pendant très - long - tems, la dépuration ne se faisant que petit - à - petit & par degrés; quelquefois les paquets formés par les cheveux entrelacés tombent en peu de tems, mais ils reviennent ensuite, & alors on a observé que pendant le tems qui s'écouloit entre la chûte de ces paquets & leur renouvellement; il survenoit de fâcheux accidens qui ne se dissipoient qu'après la formation d'un nouveau plica. Il y a des gens qui ont porté toure leur vie sans incommodité un pareil entrelacement de cheveux toujours désagréable & dégoûtant; d'autres, après avoir supporté patiemment pendant quelques années & ce désagrément & la malpropreté qui en est inséparable, ont été parfaitement guéris par la chûte spontanée de ces paquets. Mais le danger n'est jamais si prochain que lorsqu'on veut s'en débarrasser mal - à - propos, qu'on rase les cheveux, & qu'on coupe les ongles. On a vu des malades mourir victimes de l'inexpérience de leur médecin ou de leur propre imprudence. Les suites les plus ordinaires sont la cécité, des ophtalmies, des fiuxions opiniâtres; quelques - uns en sont devenus bossus, d'autres ont éprouvé divers accidens, suivant la nature & l'usage de la partie sur laqueile se jettoit, comme on dit, l'humeur morbisique, à qui on ôtoit par cette indiscrette précipitation son issue naturelle. On assure que les saignées & les purgations, les seules armes de bien des medecins, qu'a justement ridiculisés Moliere, ne sont pas moins nuisibles. Hercule Saxonia raconte avoir vû survenir des douleurs extrèmement aiguës, avec des tumeurs démateuses au bras & au pié, après des saignées faites dans ces parties au commencement du plica.

Quel parti doit donc prendre le médecin pour guérir surement & sans danger cette maladie? Quel secours doit - il employer? aucuns. Il n'a dans ce cas, comme dans presque toutes les maladies, qu'à laisser faire la nature, qu'à la suivre, lui obéir servilement, & se bien garder de prétendre la maîtriser; elle est le vrai médecin, qui quoique peu instruite de la situation & de la structure des ressorts de la machine, fait mettre en mouvement les plus convenables dans le tems le plus propre & de la facon la plus sûre; elle a su ménager une voie pour la terminaison de la maladie dont il s'agit. Si le médecin ne veut pas être tranquille & oisif spectateur de ses opérations; s'il veut mettre une main qui ne soit qu'inutile à l'ouvrage, qui ne soit pas pernicieuse; qu'il seconde la nature, qu'il pousie doucement les humeurs vers le couloir qu'elle affecte; bien instruit de cet admirable axiome, quo natura tendit, &c. si souvent répété, mais qui ne sauroit l'être assez, & qui devroit, au grand avantage des malades, être profondément inculqué dans l'esprit de tous les Médecins: alors il pourra user de quelques legers sudorisiques, cordiaux, employer l'émétique, les décoctions de salsepareille, de houblon, & de la thériaque; quelques gouttes d'esprits aromatiques huileux. Il évitera avec la derniere circonspection les purgatifs qui détournent & diminuent puissamment la transpiration, les saignées, qui font le même effet, & qui sont surement mortelles dans les maladies malignes; secours qu'une observation plus particuliere a bannis plus séverement du traitement de cette maladie. Les lotions de la tête avec les décoctions de branche - ursine, de houblon, de mousse terrestre, &c. sont fort usitées dans le pays, & ne sont surement pas sans utilité, pouvant relâcher les pores de la peau, & déterminer la sueur vers cette partie. Peut - être pourroit - on trouver un antidote spécisique dans cette maladie, comme on en a pour la vérole & le scorbut; mais en attendant on est obligé de s'en tenir à cette prudente inaction, ou à l'usage de ces foibles secours. Quelques auteurs ont prétendu que la mousse terrestre avoit la propriété spécifique de guérir cette maladie; & on l'a appellé en conséquence plicaria. Il est certain qu'il résulte de plusieurs observations bien attestées, que des personnes atteintes du plica en sont [p. 770] guéries pendant son usage; mais n'auroient - elles pas guéri sans cela? La vertu de cette plante n'auroit - elle été établie que sur le rapport de sa figure avec celle des cheveux, suivant la doctrine des signatures, suivie par Crollius, Paracelse, Rolfinkius, &c? C'est sur la même ressemblance qu'on a cru que la vigne, le lierre, la brioine, & toutes les especes de liserons, devoient avoir la même efficacité. Voyez les observations de Bernhardus à Berniz, Miscell. geren. curios. ann. I. observ. 52. Le même auteur dit avoir souvent éprouvé que le mercure est aussi dans le plica un remede assuré; mais rien n'égale les succès de la mousse terrestre employée à l'extérieur en fomentation, & prise intérieurement en décoction. Il me semble que quand le dépôt est formé, que l'entrelacement est bien décidé, le plus prudent & le plus sûr seroit de ne rien faire. (m)

Next article


The Project for American and French Research on the Treasury of the French Language (ARTFL) is a cooperative enterprise of Analyse et Traitement Informatique de la Langue Franšaise (ATILF) of the Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS), the Division of the Humanities, the Division of the Social Sciences, and Electronic Text Services (ETS) of the University of Chicago.

PhiloLogic Software, Copyright © 2001 The University of Chicago.