ENCYCLOPÉDIE OU DICTIONNAIRE RAISONNÉ
DES SCIENCES, DES ARTS ET DES MÉTIERS

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ATHANATES (Page 1:798)

ATHANATES, adj. pr sub. (Hist. anc.) nom d'un corps de soldats chez les anciens Perses. Ce mot est originairement Grec, & signifie immortel: il est composé d'A' privatif, & de ANATO, mort.

Les athanates composoient un corps de cavalerie de dix mille hommes; & ce corps étoit toûjours complet, parce qu'un soldat qui mouroit étoit aussi - tôt remplacé par un autre: c'étoit pour cette raison que les Grecs les appelloient athanates, & les Latins immortales.

On conjecture que ce corps commença par les dix mille soldats que Cyrus fit venir de Perse pour sa garde: ils étoient distingués de tous les autres par leur armure superbe, & plus encore par leur courage. (G)

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