ENCYCLOPÉDIE OU DICTIONNAIRE RAISONNÉ
DES SCIENCES, DES ARTS ET DES MÉTIERS

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ANCÊTRES (Page 1:439)

ANCÊTRES, s. m. pl. (Hist. & Gram.) se dit des personnes de qui l'on descend en droite ligne, le pere & la mere non compris. Ce mot dérive du Latin antecessor, & par syncope ancessor, qui va devant.

En Droit on distingue ancêtres & prédécesseurs. Le premier de ces deux noms convient à certaines personnes dans l'ordre naturel; on dit un homme & ses ancêtres: le second a directement rapport à l'ordre politique ou de la société; nous disons un évêque & ses prédécesseurs. On dit également un Prince & ses prédécesseurs, pour fignifier les Rois qui ont régné avant lui: mais on ne dit un Roi & ses ancêtres, que quand il est descendu par le sang de ses prédécesseurs.

Dans l'usage on met cette différence entre les peres & les ancêtres, que ce dernier ne se dit que des peres d'une personne qualifiée. Il seroit ridicule qu'un artisan dit, mes ancêtres ont fait le même métier que moi. (G & H)

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