ENCYCLOPÉDIE OU DICTIONNAIRE RAISONNÉ
DES SCIENCES, DES ARTS ET DES MÉTIERS

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Anatomie des Plantes (Page 1:437)

Anatomie des Plantes, (Jardinage.) c'est la recherche de leur structure interieure. On ne peut mieux faire que de rapporter ici ce qu'en a dit l'auteur de la théorie & de la pratique du Jardinage, 3. partie, page 176. édit. 1747. « Tout ce qui a vie a besoin de respiration; & l'on ne peut douter que les plantes ne respirent aussi bien que les animaux: elles ont comme eux tous les organes nécessaires à la vie; des veines, des fibres, dont les unes portent la nourriture dans toutes les parties les plus élevées, tandis que les autres rapportent cette nourriture vers les racines: d'autres enfin, comme des trachées & des poumons, respirent l'air sans cesse, & reçoivent les influences du soleil. Cet air est si nécessaire à leur accroissement, qu'en mettant une goutte d'huile à l'extrémité de leurs racines, elle bouche l'entrée de l'air dans les fibres & les canaux, & fait mourir cette partie de racines que l'on a trempée dans l'huile. Par la chaleur qui se trouve dans la terre, le mouvement de la seve est plus ou moins accéléré, l'air est plus ou moins rareé: ainsi il est poussé facilement jusqu'en haut, il y fait sa fonction, & y montre sa force ».

Y a - t - il rien de plus admirable que le méchanisme des plantes? on y trouve des creusets & des moules différens pour former l'écorce, le bois, les épines, les poils, la moelle, le coton, les feuilles, les fleurs, les fruits & les graines. Ce sont les sus de la terre, qui passant & se filtrant à travers la peau de la graine, y reçoivent les qualités nécessaires au suc nourricier qui entre dans les plantes, & qui s'y diversiie par le moyen des fermens en mille manieres différentes. La chaleur du soleil & la fermentation de la terre perfectionnent ensuite l'ouvrage: enfin les plantes sont composées de petits canaux séparés & produits dans la terre; ces petits canaux se ramassent peu à peu en paquets; ils se rassemblent sous un même cylindre, & forment ur tronc qui à l'une de ses extremités produit des racines, & à l'autre pousse des branches; & petit à petit avant subdivisé les paquet des plus grands en plus petits, acheve sa figure par l'extension de ses feuilles. (K)

* Cette anatomie n'est pas moins digne de l'étude du Philosophe, & ne montre pas moins la sagesse du Créateur, que l'anatomie des animaux. En effet, combien de merveilles n'offre - t - elle pas, dans les ouvrages de Malpighi, du docteur Grew, & dans la statique des végétaux? Il ne paroit pas que les anciens ayent fait de ce côté quelques progrés considérables; & il n'en faut pas être étonné: l'organisation d'une plante est un arrangement de filets si déliés, de corpuscules si minces, de vaisseaux si étroits, de pores si serrés, que les modernes n'auroient pas éte fort loin sans le secours du microscope. Mais voyez ce que cet instrument & leur réflexion leur ont appris sur l'anatomie des plantes, aux articles Plante, Arbre, Arbrisseau, Arbuste, Herbe, Graine, Racine, Tige, Bourgeon, Branche, Feuille, Fleur, Fruit , &c. Voyez aussi l'article Animal.


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