ENCYCLOPÉDIE OU DICTIONNAIRE RAISONNÉ
DES SCIENCES, DES ARTS ET DES MÉTIERS

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AMPHIBIE (Page 1:375)

AMPHIBIE, sub. pris adjectiv. (Hist. nat.) animal qui vit alternativement sur la terre & dans l'eau, c'est - à - dire dans l'air & dans l'eau, comme le castor, le veau de mer, &c. L'homme & quantite d'autres, animaux que l'on ne regarde pas comme amphibies, le sont cependant en quelque façon; puisqu'ils vivent dans l'eau tant qu'ils restent dans la matrice, & qu'ils respirent lorsqu'ils sont nés: mais ils ne peuvent plus dans la fuite fe passer d'air, si ce n'est pendant quelques instans, comme il arrive aux plongeurs. Il est vrai qu'on a vû des gens qui pouvoient rester dans l'eau pendant un assez long tems; peut - être que si on y mettoit de jeunes animaux, on empêcheroit le trou oval de se fermer, & que le sang pourroit circuler au moins pendant quelque tems sans le mouvement des poumons. Voyez Trou oval.

On a divisé les animaux en serrestres, aquatiques, & amphibies: mais on a trouvé cette méthode très - défectueuse, parce qu'on y sépare des especes du mê<pb-> [p. 376] me genre, & des genres de la même classe, & parce qu'on y réunit des especes de différens genres & des genres de différentes classes; c'est - à - dire, parce que cette méthode n'est pas d'accord ave d'autres méthodes: mais cet inconvénient doit arriver dans toutes les méthodes arbitraires. Voyez Méthode.

Gesner a fait un article des amphibies dans sa division des animaux, ordre II. des animaux d'eau - douce, part. V. Amphibies. Le castor, le loutre, le rat d'eau, l'hippopotame, le crocodile, un grand lésard d'Amérique, le cordyle, la tortue d'eau, la grenouille, le crapaud d'eau, la salamandre d'eau appellée tac ou tassot, le serpent d'eau, &c. Gesner regardoit aussi comme amphibies les oiseaux qui cherchent leur nourriture dans l'eau. Nomenclator aquatilium animantium, pag. 352 & suivantes.

M. Linnaeus fait une classe d'amphibies dans sa distribution des animaux. Syst. nat. regn. anim. classis III. Le premier ordre contient les reptiles, qui sont les tortues, le crapaud, la grenouille, le crocodile, le cordyle, le lésard, la salamandre, le caméleon, le scinc, &c. Le second ordre contient les serpens. Voyez Animal. (I)

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