ENCYCLOPÉDIE OU DICTIONNAIRE RAISONNÉ
DES SCIENCES, DES ARTS ET DES MÉTIERS

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AMBALAM (Page 1:319)

* AMBALAM, grand arbre qui croît aux Indes, dont les branches s'étendent beaucoup; qui aime les lieux sablonneux, dont le tronc est fort gros, & qui a la racine longue & fibreuse, le bois lisse & poli, l'écorce épaisse; les plus grandes branches de couleur cendrée, les petites de couleur verte, & parsemées d'une poudre bleue; les feuilles petites, irrégulieres, rangées par paires, oblongues, arrondies, excepté par le bout, deux fois aussi longues que larges, pointues, d'un tissu serré, douces, lisses, luisantes des deux côtés, d'un verd vif en dessus, un peu plus pâles en dessous, & traversées d'une côte, qui distribue des nervures presqu'en tous sens. Les jets des grandes branches portent un grand nombre de fleurs à cinq ou six pétales minces, pointues, dures, & luisantes; ces fleurs contiennent dans un petit ovaire jaune le fruit qui doit venir; cet ovaire est entouré de dix à douze étamines, selon le nombre des pétales. Les étamines sont déliées, petites, blanches & jaunes à leurs sommets. Il part du centre de l'ovaire cinq ou six petits styles: quand les boutons des fleurs viennent à paroître, l'arbre perd ses feuilles, & n'en pousse d'autres que quand le fruit se forme. Ce fruit pend des branches en grappes; il est rond, oblong, dur, semblable à celui du mango, & d'un verd vif, quand il est presque mûr; il jaunit ensuite; il est acide au goût; sa pulpe se mange; il contient une amande dure, qui remplit toute sa cavité; sa surface est recouverte de filets ligneux; il est tendre sous ces filets; l'arbre porte fleurs & fruits deux fois l'an. Les naturels du pays font de son suc mêlé avec le riz une espece de pain qu'ils appellent apen. On attribue à ses différentes parties, à ses feuilles, à son écorce, &c. plusieurs propriétés médicinales, qu'on peut voir dans Ray.

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