ENCYCLOPÉDIE OU DICTIONNAIRE RAISONNÉ
DES SCIENCES, DES ARTS ET DES MÉTIERS

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ALMANACH (Page 1:290)

ALMANACH, s. m. (Astron.) Calendrier ou Table, où sont marqués les jours & les fêtes de l'année, le cours de la Lune pour chaque mois, &c. Voyez Calendrier, Année, Jour, Mois, Lune , &c.

Les Grammairiens ne sont point d'accord sur l'origine de ce mot: les uns le font venir de la particule Arabe al, & de manah, compte: d'autres, du nombre desquels est Scaliger, le dérivent de cette même préposition al, & du mot Grec MANAKO, le coeurs des mois. Golius n'est pas de ce sentiment voici quel est le sien; c'est, dit - il, l'usage dans tout l'Orient, que les sujets fassent des présens à leurs Princes au commencement de l'année: or le présent que font les Astronomes sont des Ephémerides pour l'année commençante; & c'est de - là que ces Ephémerides ont été nommées almanha, qui signifie étrennes ou présens de la nouvelle année. Voyez Ephéméride. Enfin Verstegan écrit almon - ac, & le fait venir du Saxon. Nos ancêtres, dit - il, traçoient le cours des Lunes pour toute l'année sur un bâton ou morceau de bois quarré, qu'ils appelloient al monagnt, par contraction pour al - moon - held, qui signifie en vieil Anglois, ou en vieux Saxon, contenant toutes les Lunes.

Nos almanachs modernes répondent à ce que les anciens Romains appelloient Fastes. Voyez Fastes.

Le Lecteur peut s'instruire de ce qu'il faut faire pour construire un almanach, à l'atricle Calendrier.

Le Roi de France Henri III. par une Ordonnance de l'an 1579, défendit « à tous faiseurs d'almanachs d'avoir la témérité de faire des predictions sur les affaires civiles ou de l'Etat, ou des particuliers, soit en termes exprès, ou en termes couverts ». Voyez Astrologie. Notre siecle est trop éclairé pour qu'une pareille défense soit nécessaire; & quoique nous voyions encore plusieurs almanachs remplis de ces sortes de prédictions, à peine le plus bas peuple y ajoûte - t - il quelque foi.

La plûpart de nos almanachs d'aujourd'hui contiennent non - seulement les jours & les fêtes de l'année, mais encore un très - grand nombre d'autres choses. Ce sont des especes d'agenda, où l'on peut s'instruire d'une infinité de détails souvent nécessaires dans la vie civile, & qu'on auroit peine quelquefois à trouver ailleurs.

L'almanach le plus ancien & le plus utile est l'Almanach Royal, vol. in - 8°. Dans son origine, qui remonte à l'année 1679, cet almanach ou calendrier, avec quelques prédictions ajoûtées aux phases de la Lune, renfermoit seulement le départ des couriers, le journal des fêtes du Palais, un extrait des principales foires du Royaume, & les villes où l'on bat monnoie. Les premieres Lettres de privilége sont datées du 16 Mars 1679; il a subsisté à peu près dans la même forme jusqu'en 1697. Le feu Roi Louis XIV ayant eu la curiosité de le voir cette année, Laurent d'Houry eut l'honneur de le lui présenter, & peu de tems après il obtint de Sa Majesté des Lettres de renouvellement de privilége, sous le titre d'Almanach Royal, le 29 Janvier 1699. Le but dé l'Auteur, dès cet instant, fut d'y renfermer peu - à - peu les Naissances des Princes & Princesses de l'Europe, le Clergé de France, l'Épée, la Robe, & la Finance, ce qu'il a exécuté en très - grande partie jusqu'à sa mort arrivée en 1725. Depuis ce tems cet ouvrage a été continué, tant par la Veuve d'Houry que par le Breton petit - fils d'Houry, à qui le Roi en a confié la manutention & donné le privilége aux charges, clauses, & conditions portées par l'Arrêt du Conseil du 15 Décembre 1743. Cet Almanach contient aujourd'hui les Naissances & Alliances des Princes & Princesses de l'Europe, les Cardinaux, les Évêchés & Archevêchés de France, les Abbayes commendataires, les Ducs & Pairs, les Maréchaux de France, & autres Officiers généraux de terre & de mer, les Conseils du Roi, & tout ce qui y a rapport, le Parlement, les Cours Souveraines & Jurisdictions de Paris; l'Université, les Académies, les Bibliotheques publiques, les Fermiers Généraux, Thrésoriers des deniers royaux, &c. mis dans leut ordre de réception, & singulierement leurs demeures à Paris. (O) [p. 291]

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