ENCYCLOPÉDIE OU DICTIONNAIRE RAISONNÉ
DES SCIENCES, DES ARTS ET DES MÉTIERS

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Ailes (Page 1:213)

Ailes, s. f. pl. en terme de Guerre, sont les deux extrémités d'une armée rangée en bataille: on les distingue en aile droite & en aile gauche. Voyez Armée, Bataillon, &c. La cavalerie est ordinairement portée sur les ailes, c'est - à - dire sur les flancs, à la droite & à la gauche de chaque ligne; on la place ainsi afin de couvrir l'infanterie qui est au milieu. Voyez Ligne & Flanc.

Pan, l'un des Capitaines de Bacchus, est regardé comme le premier inventeur de cette maniere de ranger une armée en bataille; & c'est - là la cause, à ce qu'on prétend, pourquoi les Anciens, qui nommoient cornua ce que nous appellons ailes aujourd'hui, representoient Pan avec des cornes à la tête. Voyez Panique.

Ce qu'il y a de certain, c'est que cette maniere de ranger les armées est très - ancienné. On sait que le. Romains donnoient le nom d'aies à deux corps de troupes de leurs armées, qui étoient placés l'un à droite & l'autre à gauche, & qui consistoient l'un & l'autre dans 400 chevaux & 4200 fantassins. Ces ailes étoient ordinairement de troupes alliées, & leur age étoit de couvrir l'armée Romaine, comme les ailes d'un oiseau servent à lui couvrir le corps. Les troupes des ailes étoient appellées alares, & alares copioe.

Aujourd'hui les armées sont divisées en aile droite, aile gauche, & centre.

Ailes signifie aussi les deux files qui terminent la droite & la gauche d'un bataillon ou d'un escadron. Du tems qu'on avoit des Piquiers, on les plaçoit dans le milieu, & les Mousquetaires aux ailes. (Q)

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