ENCYCLOPÉDIE OU DICTIONNAIRE RAISONNÉ
DES SCIENCES, DES ARTS ET DES MÉTIERS

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ACTION, Acte (Page 1:118)

* ACTION, Acte, (Grammaire.) Action se dit généralement de tout ce qu'on fait, commun ou extraordinaire. Acte ne se dit que de ce qu'on fait de remarquable. Cette action est bonne ou mauvaise; c'est un acte héroïque. C'est une bonne action que de soulager les malheureux; c'est un acte généreux que de se retrancher du nécessaire pour eux. Le sage se propose dans toutes ses actions une fin honnête. Le Prince doit marquer tous les jours de sa vie par des actes de grandeur. On dit aussi une action vertueuse & un acte de vertu.

Un petit aocessoire de sens physique ou historique, dit M. l'Abbé Girard, distingue encore ces deux mots: celui d'action a plus de rapport à la puissance qui agit, & celui d'acte en a davantage à l'effet produit, ce qui rend l'un propre à devenir attribut de l'autre. Ainsi on pourroit dire: conservez la présence d'esprit dans vos actions, & faites qu'elles soient toutes des actes d'équité. Voyez les Synonymes de M. l'Abbé Girard.

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