ENCYCLOPÉDIE OU DICTIONNAIRE RAISONNÉ
DES SCIENCES, DES ARTS ET DES MÉTIERS

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Actifs (Page 1:118)

Actifs, principes actifs, en Chimie, sont ceux que l'on suppose agir d'eux - mêmes, sans avoir besoin d'être mis en action par d'autres. V. Principe.

La plûpart des livres de Chimie distinguent les principes chimiques des corps en principes actifs & en principes passifs. Les principes actifs sont, selon eux, l'esprit, l'huile, & le sel; & ils regardent comme principes passifs l'eau & la terre. Nous n'admettons point cette distinction, parce que ces choses sont relatives: tel principe qui est actif à quelques égards, est passif à d'autres. L'eau ne paroît pas devoir être mise au nombre des principes passifs.

M. Homberg & quelques Chimistes modernes après lui, ne font qu'un seul principe actif; savoir, le soufre ou le feu qu'ils prétendent être la source de toute action & de tout évenement dans l'Univers. Voyez Soufre & Feu.

Le terme de principes actifs, dit le Docteur Quincy, a été employé pour exprimer certaines divisions de la matiere, qui par quelques modifications particulieres sont actives, respectivement à d'autres, comme l'esprit, l'huile, & le sel, dont les parties sont plus propres au mouvement que celles de la terre & de l'eau: mais l'on voit assez combien ce terme est employé improprement. Voyez la Chimie Physique. (M)

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