ENCYCLOPÉDIE OU DICTIONNAIRE RAISONNÉ
DES SCIENCES, DES ARTS ET DES MÉTIERS

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HISTOIRE NATURELLE, REGNES ANIMAL, |QUADRUPEDES. |PLANCHE VIII. (Page 23:2:5)

PLANCHE VIII.

Le Lion, fig. 1. a un caractere qui le fait distinguer, non - seulement des autres animaux de son genre, mais même de tous les autres; c'est une espece de criniere formée par de longs poils assez doux & lisses, qui cou - vre le cou & toute la partie antérieure de son corps. Il a beaucoup d'autres caracteres communs avec les Chats, le Tigre, le Léopard, la Panthere, l'Ours, le Couguar, le Linx, le Caracal, & le Chat - pard. Tous ces animaux ont cinq doigts aux piés de devant, & quatre aux piés de derriere, garnis chacun d'un ongle crochu, que l'animal peut cacher ou faire paroître au - dehors à son gré, la tête arrondie & le museau obtus, la langue garnie de pointes acérees qui la rendent fort rude au toucher, les yeux gros & ronds, & enfin la vue très - bonne, même dans l'obscurité; ils se ressem - blent encore tous par leurs inclinations meurtrieres, ils font tous la chasse aux autres animaux, & ils ne vivent que de leur proie. Ils vont toujours par sauts & par bonds, à moins qu'ils n'aillent très - lentement, enfin leur urine a une odeur très - forte & très - désagréable: le Lion a la verge courbée en - dessous, ce qui lui fait jetter son urine en arriere, mais il n'est point vrai, comme l'ont prétendu quelques auteurs, qu'ils s'accou - plent aussi en arriere, parce que la verge étant en ére - ction perd sa courbure & se trouve alors dirigée en avant. La femelle du Lion n'a point de criniere, elle differe encore du mâle en ce qu'elle est environ d'un quart plus petite; ils ont l'un & l'autre l'extrémité de la queue garnie de poils beaucoup plus longs que ceux du reste de la queue, ces poils sont plus longs dans le Lion que dans la Lionne. On ne trouve des Lions que dans les climats les plus chauds de l'ancien conti - nent. Il y a en Amérique un animal connu sous le nom de Puma, que quelques auteurs ont voulu faire passer pour un Lion, mais c'est une espece différente de celle du Lion, car il n'a point de criniere.

On a donné le nom de Tigre à différentes especes d'animaux, comme au Léopard, à la Panthere, au Ja - guar, &c. mais M. de Buffon vient de dissiper le nuage qui rendoit obscure la nomenclature de tous ces ani - maux. Les anciens naturalistes n'ont jamais confondu le Tigre avec la Panthere & le Léopard, ce sont les voya - geurs qui ont commencé à répandre de la confusion dans cette partie de l'Histoire Naturelle, en donnant le nom de Tigre aux animaux féroces, tels que le Léo - pard, la Panthere, &c. & les nomenclateurs ont aug - menté cette confusion en faisant un nom générique du mot Tigre. Je vais donner la nomenclature de tous ces animaux d'après M. de Buffon (a), & rapporter les caracteres qui sont particuliers à chaque espece.

Le Tigre, fig. 2. est très - aisé à distinguer de toutes les autres especes d'animaux de ce genre, par sa gros - seur & par sa couleur, c'est le plus grand de tous, car on dit qu'on en trouve qui ont jusqu'à quinze piés de longueur, y compris la longueur de la queue. Il a une couleur fauve, avec des taches longitudinales noires, en forme de bandes, sur les côtés du corps, sur le de - vant de la poitrine, & sur les côtés de la tête.

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